(no subject)

Мы уже полтора месяца в Сан-Диего. Что я вам скажу - это самый лучший город на земле. Приехав сюда, нам стало так неописуемо прекрасно на душе. Здесь круглый год идеально тепло, здесь не бывает даже дождей. Здесь живут счастливые люди! Город расположен как на равнинах, так и на горах. Когда едешь на машине - ужасно интересно - каждые 10 минут открываются красивые виды прямо с дороги на много миль вперёд.

Мы живём в кемпграунде, который называется Campland on the Bay. Это самый прекрасный кемпграунд, который попадался нам за эти 8 месяцев путешествия.
* Он очень удобно расположен на берегу залива - одна минута пешком до пляжа, рыбалки, катамаранов и каноэ. Здесь равнина, поэтому на велосипеде легко - 15 минут до Тихого океана, 10 минут до магазинов, почты, банков и т.п.
* Здесь ОЧЕНЬ много детей, особенно в выходные. Мы-то уже начинали думать, что RV-лайфстайл это для стариков, оказалось это неправда, что раньше это просто была пенсионерская Флорида.
* Тут самая большая детская площадка из всех попадавшихся в кемпграундах ранее и аж четыре бассейна. Один без подогрева, второй с подогревом, и две ванны-джакузи. Дети счастливы.
* Здесь отлично работает интернет!
* Жена ходит на бесплатную йогу 3 раза в неделю.
* По выходным тут концерты-дискотеки (нам не очень актуально, но послушать песни ходим).
* И всего $880 в месяц, и всё (вода, свет, слив) включено! Если честно, теперь не видим мотивации вообще когда-либо переезжать в постоянный дом :)

У нас тут появляются новые друзья, кто-то с детьми, кто-то без, но мы вместе ходим друг к другу в гости, выгуливаем на велосипедах детей, водим их на уроки плавания.
В машине необходимость появляется буквально пару раз в неделю - поехать в зоопарк, отправить большое количество посылок или сгонять на джанк-ярд раз в месяц. Я этому очень рад - всегда по умолчанию казалось, что без машины жить нельзя - оказывается можно и очень приятно, что не нужно стоять в пробках с тысячами других людей.

Считается, что Тихий океан - холодный. Что могу сказать - в Бостоне океан теплее только летом пару месяцев, зато в остальное время он ледяной. Тут можно круглый год в принципе по пояс заходить, и сёрферы в гидрокостюмах круглый год здесь.

Что ещё. Это была моя первая в жизни зима, когда я ни разу не видел снега. Снег, как и дождь - зашиты глубоко в моём сибирском сознании - природный неотвратимый факт, наряду с восходом солнца по утрам и наличием звёзд в небе по ночам. Внезапно выясняется, что снег, как бы это помягче сказать - необязателен, и качество жизни сильно выше, когда его нет совсем. Не нужно сидеть дома, пережидая, когда оно прекратится :) Я конечно представлял себе теоретически, что много где в мире снега нет, но на собственной шкуре это воспринимается особенно отчётливо.

Фото здесь: Collapse )

(no subject)

Мы стоим перед весьма ответственным выбором сейчас. Определили для себя два места, где хотели бы жить - Сан-Диего или Вирджиния-Бич. Изучили районы, стоимость домов, расстояния.

В пользу Сан-Диего говорит идеальный климат круглый год, много неизведанных достопримечательностей вокруг, в Калифорнии много друзей. Про Сан-Диего все друзья слышали и сразу говорят, что надо туда :) Но жить-то нам: смущает дорогая недвижимость, пустыня вокруг, географическое расположение в углу страны и то, что из Майами ехать туда 40 часов с прицепом. В городе не были, но были 3 дня в Лос-Анжелесе.

В пользу Вирджинии-Бич идёт весьма хороший климат - мягкая зима (отрицательные температуры - редкость), заметно дешевле жильё, тёплый океан, много IAAI аукционов вокруг (много интересных проджектов!), и туда ехать всего 12 часов. Смущает то, что сейчас там самое холодное время года (нужно в кемпер везде заливать антифриз). Были в городе один день.

Полина нашла один привлекательный дом в рент:
(кликабельно)


Тут и 250 кв.м. трёхэтажный дом со свежим ремонтом, и гараж на 2 машины, и мастерская, и аж 1.5 акра (пол-гектара) площади на тупиковой улице (детям играть, и мне играть), и мост на речку (лодка, рыбалка!). 10-15 минут до города и 20-25 минут до нескольких пляжей.

Этот дом на Zillow стоит $312K, в Сан-Диего аналогичный этому дом стоил бы за миллион однозначно. Если сложно сравнивать такие большие числа, то сравните - брать ипотеку на тридцать лет, или на десять.

В нашем подбостонье тоже жильё дорогое очень - за эти же практически деньги (за $1700) в наш прошлый дом заселились новые жильцы. Но блин там в 2.5 раза меньше площадь дома, сверху будут соседи, крошечный задний дворик 6х6 метров, один гараж, негде парковаться и соседи смотрят в окна (3 метра между домами).

В Сан-Диего тоже есть разные варианты (например http://sandiego.craigslist.org/nsd/apa/4265784357.html - но там только треть дома, изображённого на фото, и жить с хозяином, и аж час езды от города). С маленькими детьми это означает, что до любой детской секции или мероприятия нужно будет ехать час - дети за это время и выспятся, и проголодаются - в общем неудобно никак.

Так и мечемся. Одним утром просыпаемся в сан-диежском настроении, и весь день обсуждаем как мы туда поедем. На следующее, как сегодня например, противоположное - вирджинное. Через пару дней хотим выезжать из кемпграунда, как бы не пришлось подбрасывать монетку :)

Выбор города для проживания

Чем дольше не пишешь в ЖЖ, тем сложнее потом написать.

В октябре мы ехали от Нью-Джерси до Флориды, проложив маршрут через Шарлотт и Эшвилль (Северная Каролина). Эшвилль - город горный, поэтому вэну пришлось нелегко,  затаскивая прицеп на 9% подъём. Если в обычных условиях 6.0 литрового двигателя хватает, чтобы ехать по хайвею 65-70 миль в час, то в горах мы ползли в крайней правой полосе со скоростью 35 миль в час, и обеими включёнными на максимальное тепло салонными отопителями, иначе двигатель перегревался.

Ноябрь провели в Сент-Августине - маленький старинный городок с богатой историей в северной Флориде.



А сейчас мы уже месяц возле Майами, и будем тут ещё какое-то время. Друзья во френдленте фотографируют снег, и так я догадываюсь, что где-то сейчас зима. У нас же тут лето, купаемся в океане, ловим рыбу, дети каждый день учатся плавать в открытом бассейне.

Старший ребёнок после начала путешествий почти сразу заговорил и теперь часто во время каких-нибудь игр задаёт по десять раз вопрос "А что потом?". Вот и мы с женой стали друг другу задавать этот вопрос.
Collapse )

(no subject)

Поставил на Шеви Экспресс новый руль с деревянными вставками и обшитый кожей.
Я никогда ещё не был так счастлив :)
Потрясающей гладкости полированное дерево, очень приятная на ощупь кожа взамен старого потёртого руля из формованной нефти с пробегом 180 тыс. миль.



Collapse )

(no subject)

Всем привет! Простите меня - я тут ничего не писал уже месяц, потому что этот месяц оказался очень и очень занятым. Сегодня неожиданно обе маленькие дочурки легли спать в 8 вечера, и у нас с женой впервые за последние наверное полгода появился собственный, совершенно свободный, вечер!

За прошедший месяц мы съехали из нашего дома площадью 100 кв.м. в ближайшем подбостонье, и переехали жить в дом втрое меньший, но подвижный.



Переезжали мы в кемпграунд, в часе езды от Бостона.
Перед этим мы два месяца распродавали, раздавали друзьям, жертвовали нуждающимся и выбрасывали в мусор очень много "стаффа". Все вещи перевезли в кемпграунд на Шеви-вэне в две попытки, и потом ещё две недели раскладывали содержимое коробок и контейнеров по полочкам. Казалось бы, несложная задача, но главные у нас в семье двое малышей, которые совсем не любят, когда родители занимаются чем-либо посторонним :)

Collapse )

Наш новый дом

Всем привет.
Ну что, до отъезда осталось всего девять дней.
У нас всё готово к переезду. Мы купили очень хороший вэн и длинный трейлер. У нас есть кемпсайт на сентябрь. Я всех предупредил на работе, что в конце августа заканчиваю с их работой раз и навсегда и уезжаю путешествовать.
Collapse )

(no subject)

Подготовка к выезду идёт своим чередом. Распродаём мебель потихоньку, выкидываем вещи, а что стоящее отдаём в местный thrift store (секонд-хенд), кому-нибудь пригодится там за доллар-два.

На машины вроде бы нашлись покупатели. VW Routan отдаю за $18.5K с доставкой за 250 миль - единственный заинтересовавшийся человек за месяц!. Мини-Купера отдаю за $11K. Совершенно смешные деньги, и крайне низкий интерес от покупателей. Рутан на ебее последний раз набрал ставок всего на $9500, reserve не был достигнут разумеется. Подбил все расходы на Мини-Купера - $10K. Ну вот, заработанная штука как раз покроет проценты по кредиту. Тотальная мышиная возня получилась и время, конечно, никто не вернёт.

Выбор вэна свёлся к двум вариантам по сути. Грузовые варианты мы отмели, потому что для конвертации грузового надо иметь время в запасе хотя бы полгода. Но на пассажирском сразу можно ехать.

Collapse )

Выбор фуллсайз вэна

По сути-то на американском рынке на сегодяшний день всего четыре модели полноразмерных фургонов. Все они достаточно просторны и способны тащить за собой жилой прицеп, но между ними всеми есть разительные отличия.

1. Chevrolet Express, он же GMC Savana, шасси 3500, 6.0 L V8, с длинной базой. Способны тянуть прицеп массойс 10 тысяч фунтов.
Выпускаются в нынешнем виде с минимальными изменениями чуть ли не с 1971 года. Нынешнее поколение - с 1996 года. Отсутствие конкуренции с импортом не мотивировало производителя что-либо изменять, и в результате эта модель на сегодняшний день очень архаична. Ммотор под панелью приборов, между ногами водителя и пассажира - в результате при длинной поездке правая нога водителя изжаривается до золотистой корочки. И любой ремонт в моторном отсеке начинается строкой: сначала выньте двигатель. Пишут, что круиз контроль держит ±20mph, что совершенно ватный руль (впрочем для вэна пофик), что траектории боковых распашных дверей (на фото сдвижная) пересекается с передней дверью, и в итоге обе двери у всех вэнов всегда мятые и ржавые. И сложно найти версию с высокой крышей.
Из плюсов: мощный мотор, в длинной версии удлинена база, короткий задний свес, длинный пассажирский отсек, вкупе с высокой крышей дают большое пространство.


2. Ford E350. Тоже американец, поэтому история аналогичная GM. Архаичная платформа, ведущая корни с 1975 года, очень горячий мотор в ногах, минимальный комфорт. Из минусов - удлинённая версия удлинена позади базы, что не добавит на дороге стабильности жилому прицепу, из-за длинного заднего свеса. Из плюсов - есть мощный мотор V10, и чаще можно найти пассажирские версии с высокой стеклопластиковой крышей, что для жилого вэна даёт столь ценное пространство.




3. Спринтер. Одна машина под тремя разными брендами: Мерседес, Додж или Фрейтлайнер. Современный немецкий фургон, комфорт и безопасность: Мерседес есть Мерседес. Комфортно рулить, мало жрёт т.к. дизель!

Есть версии с короткой и длинной базами, и с низкой и высокой крышами (на фото длиннобазный высокая крыша). Даже короткая база по объёму сравнится с длиннобазным Шевроле или Фордом. Допустимая масса прицепа меньше всех - всего 7.500 фунтов.
Второе, что меня смущает - это маленький мотор 3.0 L diesel V6 - 180hp и 280 lb*ft крутящего момента. До 2006 года мотор был и того меньше - 2.7L рядная пятёрка дизель. Я уверен, что таскать себя ему более чем хватает, а вот если на фаркоп ему повесить жилой прицеп, то тут и дизель весьма подустанет. А если его перевести на работу на растительном масле из макдоналдса, то он и себя едва повезёт.

4. Ну и последний вариант, который я для себя открыл только вчера - японский. 2012 Nissan NV 2500 или 3500. Новая модель фургона, частично построена на платформе пикапа Титан, мощный бензиновый мотор 5.6L V8, 4 клапана на цилиндр, есть CVT/VVT, 380 lb*ft момента. С завода может выпускаться с высокой крышей, и тащит прицеп массой до 9.500 фунтов. Из плюсов - мотор в отдельном отсеке под капотом, тише и комфортнее ехать на дальняк. На форумах хвалят как лучший в ездовом плане вэн на американском рынке.
Из минусов - неоднозначный внешний вид, отсутствие длиннобазной версии, короткий грузовой отсек (всего 3 м), при общей длине 6.1 м



Я рассматриваю вариант покупки грузового фургона и неспешного одомашнивания его своими силами - обшить двери, вставить окна, сиденья, складную кровать в потолок, баки для воды, кухню-туалет, А/С и так далее.

Спринтер привлекает своим внутренним пространством и дизелем, NV привлекает мощным мотором, а американцы теперь не привлекают уже совсем. Вот такая проблема выбора. Бюджет на фургон: $15-20 тыс. А что бы вы купили?

(no subject)

Продавать машинки с восстановленным тайтлом оказалось не так-то легко. За неделю: по Рутанчику ни одного звонка, по Мини Куперу S - два. Это при том, что машины выставлены значительно дешевле всех аналогичных на рынке. 2009 Mini Cooper S Convertible 35 тыс.миль - всего за $14 штук! Где это видано? Первая поклёвка слетела из-за отсутствия подогрева сидений, вторая сегодня в 8 вечера вот хочет прийти посмотреть.

И дело наверное не столько в том, что в Америке сложно найти человека с 15 тыс. долларов налички, а в том, что люди видят на страничке упоминание rebuilt title, и сразу пролистывают дальше. И у тебя даже нет возможности объяснить, что rebuilt title это фигня и что их нередко выдают на идеальные автомобили и проблем при эксплуатации вообще не будет. Объясняется это массовым незнанием предмета населением. Можно сравнить наверное со страхом перед ГМО едой - слышали где-то, что вредно. Кто-то утверждает, что не вредно и даже полезно, и ничуть не хуже, зато гораздо дешевле в результате, но поскольку в предмете не разбираешься, то выбираешь старое доброе что попроще, зато никто ручонками и шприцами не лазил в мои фрукты.

Подождём, но надо поторапливаться.

А ещё я каждый вечер сажусь в интернет и по всей стране ищу себе фуллсайз вэн своей мечты. Это должен быть Chevrolet Express или GMC Savana, на шасси 3500, с длинной базой, и с высокой стеклопластиковой крышей. Желательно со сдвижной дверью.

Пока наиболее хорошо всем поискам удовлетворяет вот этот 2007 Sportsmobile, найденный на cars.com:
Но блин, он совсем чёрный, RV не-френдли!

Жена Полина при этом ищет прицеп нашей мечты, и пришла к выводу, что нужная длина - 33-36 футов, модель bunk house (двухэтажная кроватка в отдельной детской спальне), два выдвижных слайда (а три - ещё лучше), и должна быть внешняя кухня. Это очень прикольно - учитывая ограниченное пространство внутри, в хорошую погоду позвать друзей на лужайку в кемпграунде и можно готовить прямо на улице:



Прицепы причём удивительно доступны - вот этот на фото, совсем новый - стоит всего $18.250 - тыц.

(no subject)

Два утренних поста написал сегодня, сидя в дилершипе VW - нужно было погасить лампочку SRS на Рутане, поворотники в зеркалах активировать и люк откалибровать, а то при закрытии как будто отсечка срабатывает (вроде бы новая машина блин). Поворотники и люк не сделали, но почистили под сиденьем разъём боковой подушки безопасности и ошибка ушла. Посчитали как два трудочаса - 250 баксов - жуть, но я постепенно привыкаю к американским ценам на сервис. Послушали мои рассказы о проделанной работе по восстановлению, спросили что за красивые колёса такие - и предложили поработать у них механиком :) На мгновение зазвучало конечно заманчиво, но я сразу отказался.



А так я эту машину тоже продаю - я его много и планомерно улучшал, а поездили всего 4 месяца. 3900 миль, на дороге с марта 2013.
Недавно закончил установку акустической системы. Все новые динамики, спереди компонентные и твитеры через кроссоверы, сзади коаксиальные. Заводской сабвуфер в левой D-стойке, пятиканальный усилитель в полу. Головное устройство Parrot Asteroid Smart на платформе Андроид - можно любые приложения ставить. Звук такой классный стал, на любой громкости все частоты чётко слышны, сабвуфер качает будь здоров.
MSRP $40,710 плюс примерно $5,000 в улучшениях (заводской ксенон, заводские противотуманки, заводские колёса 20"). Тайтл тоже ребилт. Сколько удастся выручить - не знаю даже, интерес с крейгслиста за 4 дня нулевой совсем.